Rwanda: deux ex-gradés condamnés à de lourdes peines de prison pour incitation au soulèvement

31/03/2016 22:27

Rwanda: deux ex-gradés condamnés à de lourdes peines de prison pour incitation au soulèvement


Kigali - Un tribunal militaire rwandais a condamné jeudi à Kigali à 21 ans et 20 ans de prison l'ancien chef de la garde présidentielle et un général en retraite, notamment pour incitation au soulèvement, a constaté une journaliste de l'AFP.

La cour condamne le colonel Tom Byabagamba à 21 ans de prison et à la dégradation militaire, et le général en retraite Frank Rusagara à 20 ans de prison, a déclaré le juge Narcisse Nsengiyumva.

Le colonel Byabagamba a également été reconnu coupable de rétention de preuves et le général Rusagara de possession illégale d'arme à feu. Tous deux avaient plaidé non coupable et ont immédiatement fait appel du verdict.

Le général Rusagara a notamment été secrétaire général du ministère de la Défense. Le colonel Byabagamba a été une figure-clé du dispositif sécuritaire, à la tête notamment de la garde présidentielle.

Ils avaient été arrêtés en août 2014, pour incitation au soulèvement et activités visant à ternir l'image du pays ou du gouvernement. 

Tom Byabagamba et Frank Rusagara étaient accusés, pour le premier, d'avoir tenté de retourner des responsables militaires contre le pouvoir et, pour le second, d'avoir relayé la propagande du Congrès national rwandais (RNC). 

Ce parti a été formé par des opposants en exil, notamment d'anciens compagnons de lutte du président rwandais Paul Kagame, qui les accuse aujourd'hui d'être des terroristes et des traîtres.

M. Kagame, 58 ans, est l'homme fort du pays depuis 1996 quand sa rébellion avait mis fin au génocide déclenché par les extrémistes hutu. Elu en 2003 et réélu en 2010, il a annoncé sa candidature pour un troisième septennat en 2017. Les Etats-Unis et l'Union européenne ont critiqué cette décision, l'appelant à quitter le pouvoir en 2017.

M. Byabagamba est aussi le frère de David Himbara, l'ancien conseiller économique du président Kagame, désormais en exil et fervent critique du régime de Kigali.

Une autre personne jugée à leurs côtés, François Kabayiza, le chauffeur du général Rusagara, a été condamné à cinq ans prison pour rétention de preuves. Il avait également plaidé non coupable et a fait appel.

Pendant le procès, le procureur, disant s'appuyer sur des témoignages, avait assuré que Frank Rusagara avait l'habitude de dire à des officiers que le Rwanda était un Etat policier et une république bananière, ou encore que le président Kagame était un dictateur.

Le capitaine en retraite David Kabuye avait été arrêté en même temps que les deux haut- gradés et condamné à six mois de prison pour possession illégale d'arme à feu. 

A sa sortie de prison, il avait été à nouveau inculpé et jugé pour des propos tenus en détention appelant à l'incitation à l'insurrection. Il avait toutefois été acquitté en décembre. 

M. Kabuye est le mari de Rose Kabuye, ancien chef du protocole de la présidence rwandaise, elle aussi apparemment tombée en disgrâce. 

Ces trois arrestations simultanées avaient soulevé de nombreuses questions. Les observateurs avaient évoqué plusieurs hypothèses comme une fébrilité du régime, un complot déjoué ou une mise au pas de fortes têtes.


(©AFP / 31 mars 2016 19h31)  

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